Posted by on March 13, 2018

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Julio César Tovar-Gálvez comments on the article “Building the capacity of adult educators to create inclusive classrooms”

Colombia, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg, Germany

I have read Shermaine Barrett’s article and it makes me think of two aspects:

First, to see reflective practice as an essential instrument for teacher training, in all areas, all educational levels and all times and scenarios. A reflexive practice gives the opportunity to self-research and to research in the classroom. I think that this is an important way through which teachers are empowered of their role and can contribute to transform their educational context.

When I speak of self-research, I refer to those processes of self-questioning about one’s own prejudices, beliefs, knowledge, practices and perspectives; but also with the aim of transforming them. Not only with respect to diversity and how to manage it in the classroom, but also in all the pedagogical and didactic areas of being a teacher.

When I talk about research in the classroom, I mean that it is reflective practice and it is not only a matter of the teachers, but also of the whole educational community. In this sense, everyone questions the meaning of education, its roles, profiles, processes, etc. And it is from this reflection that the community can transform its reality.

However, I think it is necessary to continue supporting teachers in the understanding and development of this systematic reflection, in how to link the other actors in the process, in how to materialize the desired changes and how to express them to communicate them. In my experience as a teacher of educators, I have known reflective and transformative processes carried out by educators who are in service. However, I have noticed that many need support to make the process more systematic and less random, as well as to communicate it with the perspective of contributing to other contexts.

Second, regarding the article, I have questions about how to bring to reality that ought to be, such as:

(…) Learning is therefore best facilitated in a context of mutuality and respect in which participants feel valued. A typical trait in adult education is that a high degree of participation is expected from everybody. This includes learners taking responsibility for their learning and engaging in open and authentic dialogue within the learning environments. Within the classroom, healthy forms of communication and freedom to critique and choose is facilitated, and students’ initiative and autonomy are promoted (Barret 2012).

When I recall some experiences of adult education here in Germany, specifically that of a friend who takes a German language course with refugees and that of another friend (not German) who has been a refugee language teacher, it is difficult for me to see as real that ought to be already mentioned. Some of the refugees are aggressive, or are not interested in listening to a woman as a classmate or as a teacher, or are not interested in taking responsibility for their learning. So, what to do?

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Comentario de  Julio César Tovar-Gálvez

Colombia, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg, Alemania

He leído el artículo de Shermaine Barrett y me suscita dos aspectos:

Primero, ver la práctica reflexiva como un instrumento esencial para la formación de profesores, en todas las áreas, todos los niveles educativos y en todos los momentos y escenarios. Una práctica reflexiva abre las puertas a la auto-investigación y a la investigación en el aula. Pienso que este es un importante camino, a través del cual los profesores se empoderan de su rol y pueden aportar a transformar su contexto educativo.

Cuando hablo de auto-investigación, me refiero a esos procesos de auto-cuestionamiento sobre los propios prejuicios, creencias, saberes, prácticas y perspectivas; pero también con el objetivo de transformarlos. No sólo lo que respecta a la diversidad y sobre cómo gestionarla en el aula, sino también en todos los ámbitos pedagógicos y didácticos del ser maestro.

Cuando hablo de investigación en el aula, me refiero a que es práctica reflexiva ya no sólo es cuestión de los profesores, sino también de toda la comunidad educativa. En este sentido, todos se cuestionan sobre el sentido de la educación, sobre sus roles, sobre los perfiles, sobre los procesos, etc. Y es desde esa reflexión que la comunidad puede transformar su realidad.

Sin embargo, creo que es necesario seguir apoyando a los profesores en la comprensión y desarrollo de esa reflexión sistemática, en cómo vincular a los demás actores del proceso, en cómo concretar los cambios deseados y en cómo plasmarlo para comunicarlo. En mi experiencia como formador de profesores, he conocido procesos reflexivos y transformadores que llevan a cabo profesores que están en servicio. Sin embargo, he notado que muchos necesitan apoyo para hacer más sistemático el proceso y menos aleatorio, así como para comunicarlo con la perspectiva de aportar a otros contextos.

Segundo, respecto al artículo, tengo preguntas sobre cómo llevar a la realidad el deber ser, tal como:

(…)El entorno ideal para el aprendizaje es, por ende, un clima de mutualidad y respeto en el que los participantes se sientan valorados. Un rasgo característico de la educación de adultos es que se espera un alto grado de participación de todos los actores. Para ello es necesario que los alumnos se responsabilicen de su aprendizaje y tomen parte en un diálogo abierto y auténtico al interior de los ambientes de aprendizaje. En la sala de clases se propician las formas de comunicación positivas y la libertad para criticar y escoger, al tiempo que se fomenta la iniciativa y la autonomía de los alumnos (Barrett 2012).

Al recordar algunas experiencias de educación de adultos aquí en Alemania, específicamente la de una amiga quien toma curso de lengua alemana con personas refugiadas y la de otra amiga (no alemana) quien ha sido profesora de lengua de refugiados, me es difícil ver como algo real ese deber ser ya citado. Algunos de los refugiados son agresivos, o no les interesa escuchar a una mujer como compañera de clase o como profesora, o no les interesa hacerse responsables de su aprendizaje. Entonces, ¿Qué hacer?

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