Posted by on March 4, 2019

The keys to a peaceful and prosperous Africa

El texto en español está abajo./ Le texte français est ci-dessous

Samuel Asnake Wollie (Ethiopia) is the Chief Education Programmes Coordinator at the UNESCO Liaison Office Addis Ababa.

Africa is undergoing a process of change, as the continent aspires to be completely peaceful and prosperous by 2063. This may seem an overly ambitious goal, given the multifold challenges from both within and outside. In addition, there is an intense debate underway as to whether these social, economic and cultural changes are liabilities or assets in terms of real national and continental unity and sustainable development. The provocative question is how to transform a liability into an asset for nation building. In my humble opinion, only functional literacy and a continuum of education can successfully address this issue. It is my understanding that, while literacy is an asset for a person’s journey through life, basic/functional literacy is the key to open the floodgates of an ocean of knowledge and wisdom in context. 

Many African countries consider schooling to be the answer. Schooling is one form of education, but it is not the only one. It is therefore time to challenge this notion. We need to go beyond expanding formal schooling, to find and build an innovative societal grid of transition and transformation through literacy learning that adds value.

So much more than teaching the alphabet, it is these literacy-learning circles that do respond to crises such as worsening and accelerating population displacement and migration, to conflict and violence, to climate change and to increasing inequalities. Learning has an impact on development, and it fosters harmonised social and cultural orien­tations towards globalisation. It helps to build new roles for families and communities in changing patterns of living, and it can align communication and business in a competitive knowledge economy. Learning has the capacity to revolutionise opportunities for subsistence and develop agriculture towards improved productivity, thus enhancing food security. This is why the demand to create a viable, inclusive literate environment for all, as well as to promote adult literacy and education, is still at the top of the list of priorities on the African development agenda. 

Even so, most adult literacy programmes are poorly organised and fail to attract learners. The majority of adult learners are also not motivated to attend adult literacy classes or circles. Creating a policy and a physical environment is not enough. Self-improvement and social development are crucial to spark people’s motivation to learn. The key point lies on how it is relevant to the actual life of the learner in context. This is the engine of adult learning. Without motivation, there is no drive to learn and change. Finding out how to motivate adult learners in order to make them fully engage and persist in their own learning process is more critical than constructing bricks-and-mortar facilities. If we wish adult literacy and education to play a part in the African development agenda, we must build on the inner compulsion that arises from adults’ everyday lives. Listening to learners and their learning aspirations is the foundation for turning problems into a promise to enhance life in Africa.


Las claves para alcanzar la paz y la prosperidad en África

Samuel Asnake Wollie (Etiopía) es el Coordinador Jefe de Programas Educativos en la Oficina de Enlace de la UNESCO en Addis Abeba.

África está experimentando un proceso de cambio, pues aspira a ser un continente completamente pacífico y próspero de aquí a 2063. Este puede parecer un objetivo demasiado ambicioso, dados los múltiples problemas que se afrontan tanto dentro como fuera del continente. Además, existe actualmente un intenso debate sobre si estos cambios sociales, económicos y culturales representan un pasivo o un activo cuando se pretende alcanzar una verdadera unidad nacional y continental y un desarrollo sostenible. La compleja pregunta que se plantea es cómo transformar un pasivo en un activo para forjar una nación. En mi humilde opinión, solo la alfabetización funcional y un proceso continuo de educación permiten afrontar con éxito este problema. A mi modo de ver, si bien la alfabetización supone un activo para el progreso de una persona a lo largo de la vida, la alfabetización básica y funcional proporciona la llave que abre las compuertas de un océano de conocimientos y de sabiduría en ese contexto.

Muchos países africanos consideran que la respuesta es la escolarización, la cual, si bien corresponde a una forma de educación, no es la única disponible. Por lo tanto, ya es hora de que cuestionemos esa noción. Además de ampliar la educación formal, es preciso que descubramos y construyamos un innovador entramado social de transición y transformación mediante una alfabetización que aporte un valor añadido. 

Así pues, mucho más que la enseñanza del alfabeto, son estos círculos de alfabetización los que permiten afrontar crisis relacionadas con el empeoramiento y la aceleración de fenómenos como el desplazamiento de la población y la inmigración, los conflictos y la violencia, el cambio climático y el aumento de las desigualdades. El aprendizaje repercute en el desarrollo y fomenta un tránsito social y cultural armónico hacia la globalización. Contribuye a asignar nuevas responsabilidades a las familias y a las comunidades cuando se trata de modificar los modelos de vida, y además puede armonizar la comunicación y los negocios en una economía del conocimiento competitiva. El aprendizaje tiene la capacidad de revolucionar las oportunidades de subsistencia, y de desarrollar la agricultura a fin de aumentar la productividad, mejorando así la seguridad alimentaria. Por eso la exigencia de crear un entorno alfabetizado viable e inclusivo para todos, como asimismo de promover la alfabetización y la educación de adultos, sigue encabezando la lista de prioridades en la agenda de desarrollo de África. 

Así y todo, los programas de alfabetización de adultos están por lo general mal organizados y no logran entusiasmar a los alumnos. La mayoría de los estudiantes adultos tampoco se sienten motivados para asistir a las clases o a los círculos de alfabetización de adultos. Si se desea despertar la motivación de las personas para aprender no basta con crear una política y un entorno físico, sino que además resultan fundamentales la superación personal y el desarrollo social. El criterio fundamental que debe considerarse es el grado de utilidad práctica que tiene la enseñanza para el alumno en el contexto de la vida real: esa es la fuerza impulsora del aprendizaje de adultos. Sin motivación, nadie se siente estimulado para aprender y cambiar. Descubrir cómo motivar a los alumnos adultos para que participen plenamente y persistan en su propio proceso de aprendizaje resulta más importante que construir instalaciones físicas. Si deseamos que la alfabetización y la educación de adultos formen parte de la agenda de desarrollo de África, debemos basarnos en la compulsión interna que se origina en la vida cotidiana de los adultos. Escuchar a los alumnos y atender a sus aspiraciones de aprendizaje es el requisito fundamental para convertir los problemas en un compromiso de mejorar la vida en África.


Les clés d’une Afrique pacifique et prospère

Samuel Asnake Wollie (Éthiopie) est coordinateur en chef des programmes d’éducation au bureau de liaison de l’UNESCO à Addis Abeba.

L’Afrique est en plein processus de changement, d’autant qu’elle aspire à devenir pacifique et prospère d’ici 2063. Un objectif qui peut paraître exagérément ambitieux vu les multiples défis internes et externes qui se posent. Sans compter l’intense débat qui se déroule actuellement sur la question de savoir si ces changements sociaux, économiques et culturels sont des passifs ou plutôt des actifs en termes d’unité et de développement durable réels aux niveaux national et continental. La question décisive est de savoir comment transformer le passif en actif pour bâtir une nation. À mon humble avis, seuls l’alphabétisation fonctionnelle et un continuum d’éducation sont en mesure de répondre de façon satisfaisante à cette question. Je crois comprendre que, si l’alphabétisation est un actif pour tout cheminement personnel, l’alphabétisation de base/fonctionnelle, elle, est la porte ouverte à tout un océan de savoirs et de sagesses dans leur contexte.

Bon nombre de pays africains considèrent que la solution, c’est la scolarisation. La scolarisation est une forme d’éducation, mais pas la seule. Il est donc temps de remettre ce concept en question. Nous devons dépasser la notion de scolarisation formelle généralisée pour trouver et construire un réseau sociétal novateur de transition et de transformation à travers une alphabétisation porteuse de valeur ajoutée.

Bien plus que l’enseignement de l’alphabet, ce sont donc incontestablement les cercles d’alphabétisation qui résolvent les crises tels l’aggravation et l’accélération des déplacements de populations et des migrations, les conflits et la violence, le changement climatique et les inégalités croissantes. L’apprentissage a un impact sur le développement, il favorise l’adoption de comportements sociaux et culturels harmonisés vis-à-vis de la mondialisation. Il contribue à donner un rôle nouveau aux familles et aux communautés en modifiant les modes de vie, il concourt à conjuguer à la fois la communication et les affaires au sein d’une économie de la connaissance compétitive. L’apprentissage a la capacité de révolutionner les moyens de subsistance et de développer l’agriculture dans le but d’améliorer la productivité et, partant, la sécurité alimentaire. Voici pourquoi le besoin de créer un environnement lettré viable et inclusif pour tous, mais aussi de promouvoir l’alphabétisation et l’éducation des adultes, figure toujours en tête de liste des priorités de l’agenda de développement de l’Afrique.

Toutefois, la plupart des programmes d’alphabétisation pour adultes sont mal organisés et peinent à attirer des apprenants. En outre, la majorité des apprenants adultes n’ont pas la motivation suffisante pour participer à des cours ou à des cercles d’alphabétisation. Il ne suffit pas de créer un environnement politique et physique. L’épanouissement personnel et le développement social sont cruciaux si l’on veut motiver les gens à apprendre. Et le point clé consiste à savoir dans quelle mesure la motivation cadre avec la vie réelle et contextuelle de l’apprenant, car la motivation est le moteur de l’apprentissage des adultes. Sans motivation, il n’y a pas d’envie d’apprendre ni de changer. Trouver comment motiver les apprenants adultes pour les inciter à s’engager à fond et ne pas abandonner leur processus d’apprentissage est plus crucial que de construire des équipements matériels. Si nous voulons que l’alphabétisation et l’éducation des adultes jouent un rôle dans l’agenda de développement de l’Afrique, nous devons nous inspirer de la compulsion intérieure qui émane de la vie quotidienne des adultes. Être à l’écoute des apprenants et de leurs aspirations, voilà qui permettra de transformer les problèmes en une promesse d’améliorer la vie en Afrique.


Links to the AED 85/2018 publication in three languages:EnglishFrenchSpanish
Estos son los links para acceder a la publicación en tres idiomas: InglésFrancésEspañol
Voici les liens vers la publication en trois langues: Anglais FrançaisEspagnol

Comments

  1. Mare
    March 4, 2019

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    Local socialization cannot keep up with change that is globally determined. Adult education is the only way that new ways of seeing and being can be achieved over a short period of time. Adults can be self-determining about their learning in ways that children cannot in the socialization process. Learning how to learn should be the new role of childrearing so that the learning structures can be open and flexibly engaged for change over the lifespan. In fact, children should be supported in developing attitudes and expectations for lifespan learning in which their adaptations to learning in new and evolving contexts that they can be self-modified to their advantage over the lifespan. These are exciting potentials for organizations in which individuals cooperate at any level.

  2. Shecku Kawusu Mansaray
    March 4, 2019

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    The articles are most refreshing.

  3. Esther Ojeah
    March 4, 2019

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    Kudos Samuel Woli. Education is among main factors affecting imprisonment in Africa. Sadly Adults, particularly females in Africa prisons have no literacy/TVET Education or Low quality Literacy/TVET Education for SDG4 et Al achievable in Africa without None being left behind. At Nigerian Prisons Service we making efforts. Thanks to you all at UNESCO Literacy Prize, 2018 for awarding our effort. Through, African Prisons Educational Network we collaborating extending our winning concept across African Prisons. Hopefully, UNESCO Chair for Lifelong literacy-TVET Learning in (African) Prisons to be domiciled at NOUN will be approved in assisting such efforts as you also portrayed. Likewise APEN campaign for World Bank/Global Partnership for Education sectored grant for Education in the 54 African National Prisons Administration to be managed by UNESCO Africa be supported accordingly. We all remain committed, excellent write up Sir. Comment by Esther Ojeah, Deputy Controller, NPS email. afriprisonedu@yahoo.com

  4. Babacar Diop Buuba
    March 5, 2019

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    After congratulating again the leadership of the International Council and its partners, not to mention the seminar leaders, I would like to focus on the text of our colleague Samuel Asnake Wollie from Ethiopia.
    We share his views on:
    1.   The changes underway on the African continent; these include positive and negative dynamics. The positive ones relate to the thirst for freedom, democracy, the outbursts of solidarity, the daily struggle for survival, food security, physical security, etc.
    2.   Aspirations for economic, social and cultural development are therefore real.
    3.   The challenges are: education-training at the informal, non-formal and formal levels
    4.   Educate for what purpose:
    –      For representative and participative democracy
    –      For the decentralized and devolved republic;
    –      To meet environmental challenges
    –      To develop creativity
    –      For increased training of young people and adults, men and women
    –      For the dialogue of generations and genres
    –      For the development of individuals and communities
     
    5.   To achieve these goals, it is essential to know how to observe, listen, support, network
    6.   Hence the important place of strong and committed associations
    7.   As such, they can influence social, political, economic, cultural and even ideological processes.
    8.   PAALAE, as far as it is concerned, will share its positive and/or promising experiences in a context of scarcity of financial resources for civil society organizations and associations.

    Babacar Diop Buuba
     
    Président PAALAE

    ________________________________________________

    Après avoir félicité une fois de plus, la direction du Conseil International et ses partenaires, sans oublier les animateurs du séminaire, je voudrais me focaliser sur le texte de notre collègue Samuel Asnake Wollie d’Ethiopie.
             Nous partageons ses points de vue sur :
    1.   Les mutations en cours sur le continent africain, il s’agit de dynamiques positives et négatives. Les positives ont trait à la soif de liberté, de démocratie, aux élans de solidarité, au combat quotidien pour la survie, les sécurités alimentaires, physiques, etc.
    2.   Les aspirations pour un développement économique, social, culturel sont donc réelles.
    3.   Les défis ont pour nom : éducation-formation aux plans informel, non formel et formel
    4.   Eduquer pour quoi faire :
    –      Pour la démocratie représentative et participative
    –      Pour la république décentralisée et déconcentrée ;
    –      Pour relever les défis environnementaux
    –      Pour développer la créativité
    –      Pour la capacitation accrue  des jeunes et des adultes, des hommes et femmes
    –      Pour le dialogue des générations et des genres
    –      Pour l’épanouissement des individus et des communautés
     
    5.   Pour réaliser ces objectifs, il faut savoir observer, écouter, soutenir, réseauter
    6.   D’où la place importante des associations fortes  et engagées
    7.   C’est à ce titre qu’elles peuvent influer sur les processus sociaux, politiques, économiques et culturels, voire idéologiques
    8.   La PAALAE, en ce qui le concerne, va partager ses expériences positives et/ou prometteuses menées dans un contexte de raréfaction  des ressources financières pour les organisations et associations de la société civile.

    Babacar Diop Buuba
     
    Président PAALAE

  5. Bienvenu HABIT
    March 6, 2019

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    Dr Bienvenu HABIT, Senior Youth and Animation Advisor (CPJA), Assistant at the National Institute of Youth and Sports of Yaoundé, Cameroon.

    The first level situates the importance of functional literacy as the foundation on which human development is based. Secondly, beyond schooling, Samuel A. WOLLIE believes that learning is the driving force behind society’s development. It is in view of its importance that it is at the top of the strategic development axes of African countries. Finally, to attract more adult learners to literacy, it is important that they are sufficiently motivated; for this to happen, he points out that it is necessary to listen to them.

    ________________________________________________

    Dr Bienvenu HABIT, Conseiller Principal de Jeunesse et d’Animation (CPJA), Assistant à l’Institut National de la Jeunesse et des Sports de Yaoundé Cameroun

    Il s’agit dans cette chronique d’une interpellation à trois niveaux.
    le premier niveau situe l’importance de l’alphabétisation fonctionnel comme le socle sur lequel repose le développement de l’Homme. Deuxièmement, au-delà de la scolarisation, Samuel A. WOLLIE pense que l’apprentissage est le moteur du développement de la société. C’est au regard de son importance qu’il figure d’ailleurs en tête des axes stratégiques du développement des pays Africains. Enfin, pour intéresser un plus grand nombre d’adultes apprenants à l’alphabétisation, il est important que ceux-ci soient suffisamment motivés; pour cela il indique qu’il faut être à leur écoute.

  6. Yanina Sofía Paolasso
    March 6, 2019

    Leave a Reply

    Hello colleagues, as Samuel Asnake Wollie explains, young and adults education does not favor the continuity of students when it does not respond to their interests and concerns. In the case of Argentina, its normative regulation insists on the importance of situating locally and contextually the written culture for both young people and adults.
    In view of this, I consider it extremely important to strengthen the training processes of teachers, as well as the continuity of such educational policies, those in which the State is responsible for their training.
    Kind regards
    _________________________________

    Hola colegas, tal como expone Samuel Asnake Wollie la educación de jovenes y adultos, no favorece a la continuidad de los estudiantes cuando no responde a sus intereses e inquietudes. En el caso de la Argentina, desde su regulación normativa se insiste en la importancia que recobra situar local y contextualmente la cultura escrita tanto para lo jóvenes como para los adultos.
    En función de ello considero de suma importancia fortalecer los procesos formativos de los docentes, así como la continuidad en tales políticas educativas, aquellas en las que el Estado se hace responsable de su capacitación.
    Saludos cordiales

  7. Fernanda RAMOS DA SILVA d'ALMEIDA
    March 7, 2019

    Leave a Reply

    Hello to all, and especially to women,

    On the eve of March 08, I wish an excellent celebration to all our women values of development; I am interested in the article on indigestible knowledge because I am on a research on practices and rites of mother and child protection in Senegal, Africa, and I am looking for a group of researchers for a comparative study between Africa and Latin America and all other interested researchers.

    Fernanda RAMOS DA SILVA d’ALMEIDA
    _________________
    Bonjour à tous et surtout à toutes,

    En cette veille du 08 Mars, je souhaite une excellente fête a toutes nos valeurs femme du développement, je suis intéressée par l’article sur les savoirs indigeste car je suis sur une recherche sur des pratiques et rites de protection de la mère et de l’ enfant au Sénégal, en Afrique et je cherche un groupe de chercheurs pour une étude comparative entre l.Afrique et l.Amerique Latine et tout autres chercheurs interresse.

    Je vous remercie pour votre fidélité de plus de 20 années.

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