Posted by on February 25, 2019

Professor Emerita, University of the Western Cape, South Africa; ICAE Vice President (Africa)

Why is it so important for us to discuss the role and impact of adult education at this particular time? In the opening chapter of Adult Education and Development (DVV, 2018:85), Aaron Benavot very helpfully highlights three major contradictions for adult education in the context of the Sustainable Development Goals (SDGs) – he says:

  • Although SDG4 formally recognises lifelong learning, still policy and political realities remain focused on the transformative power of schooling children and youth, and promoting foundational skills;
  • While many SDGs (apart from SDG4) make reference to different forms of adult learning, ongoing efforts to define and measure adult learning and education (ALE), and disentangle its effects from those of formal education, are in short supply;
  • SDG4 shifted educational priorities from access and completion to quality and learning, in part due to advances in the measurement of learning in international assessments. No quantum leap has taken place in the field of ALE: there are no standardised ways to define, measure and monitor the outcomes of participation in ALE.

While ALE advocates have pushed for the highlighting of the specific role and value of ALE in the SDG debates, they were asked to support the big tent idea of `lifelong learning`, assuming that ALE would take its rightful place – however, it is now becoming clear that the shift to lifelong learning is doing little to limit the marginalisation facing ALE. It is ironic that this process is unfolding when the 2030 Agenda is full of references to ALE both explicitly and implicitly. 

These contradictions are the ones which adult educators, advocates and policy makers must grapple with during this seminar, in order to seize the opportunities which the SDG agenda presents. There are indeed many challenges – conceptual, definitional, measurement-related and financial – which require new and innovative thinking. The seminar provides guided conversations emanating from thought-provoking articles on the roles of adult education, ways of achieving results in ALE, and challenges relating to the data production to study the impact of ALE. Each of these topics is central to addressing the contradictions highlighted above.If we do not come up with new ideas and approaches, we may well, as Aaron Benavot suggests, ‘lament once again how important ALE is, but how little it is valued in reality’. The topics for this seminar are important, therefore, not only for you, but also for the future positioning of ALE itself. We encourage you to explore ideas afresh so that new ‘out-of-the-box’ ideas can feed into local, regional and global debates on the future of ALE and the challenges we face.


Introducción temática de Shirley Walters

Profesora Emérita, Universidad de Western Cape, Ciudad del Cabo, Sudáfrica; Vicepresidenta del ICAE (África)

¿Por qué es tan importante para nosotros discutir el papel y el impacto de la educación de personas adultas en este momento en particular? En el capítulo inicial de Educación de Adultos y Desarrollo (DVV, 2018:85), Aaron Benavot destaca de manera muy útil tres grandes contradicciones para la educación de personas adultas en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Afirma que:

  • Aun cuando en el ODS 4 se reconoce formalmente el aprendizaje a lo largo de toda la vida, los programas de gobierno y las realidades políticas siguen concentrándose en el poder transformador de medidas como la escolarización de niños, niñas y jóvenes y la promoción de habilidades fundamentales;
  • Si bien en muchos ODS (aparte del ODS 4) se alude a distintas formas de aprendizaje de adultos, ¿son los actuales esfuerzos por definir y evaluar el AEA, desvinculando sus efectos de los producidos por la educación formal, insuficientes?
  • En el ODS 4 se modificaron las prioridades educativas, que antes eran el acceso a la educación y la finalización de los estudios, y se las reemplazó por la calidad y el aprendizaje, en parte debido a los avances en los métodos de medición del aprendizaje en las evaluaciones internacionales. No se ha producido un salto cualitativo similar en el campo del AEA: no se cuenta con métodos estandarizados para definir, medir y supervisar los resultados de la participación en el AEA.

Mientras que los defensores del AEA han presionado para que se ponga de relieve el papel específico y el valor del AEA en los debates de los ODS, se les pidió que apoyaran la gran idea de “aprendizaje a lo largo de toda la vida”, asumiendo que el AEA ocuparía el lugar que le corresponde – sin embargo, ahora está quedando claro que el cambio hacia el aprendizaje a lo largo de toda la vida está haciendo poco para limitar la marginación a la que se enfrenta el AEA. Es irónico que este proceso se desarrolle cuando la Agenda 2030 está llena de referencias al AEA tanto explícitas como implícitas. 

Estas contradicciones son las que los/as educadores/as de personas adultas, los/as defensores/as y los/as responsables de la formulación de políticas deben tratar de resolver durante este seminario, con el fin de aprovechar las oportunidades que presenta la agenda de los ODS. En efecto, hay muchos desafíos – conceptuales, de definición, relacionados con la medición y financieros – que requieren un pensamiento nuevo e innovador. El seminario ofrece conversaciones guiadas que emanan de artículos que invitan a la reflexión sobre las funciones de la educación de personas adultas, las maneras de lograr resultados en el AEA y los desafíos relacionados con la producción de datos para estudiar el impacto del AEA. Cada uno de estos temas es fundamental para abordar las contradicciones señaladas anteriormente.

Si no aportamos nuevas ideas y enfoques, es posible que, como sugiere Aaron Benavot, sigamos “lamentándonos de que, pese a la importancia que reviste, el AEA siga siendo tan poco valorado en la realidad”. Los temas de este seminario son importantes, entonces, no solo para ustedes, sino también para el posicionamiento futuro del propio ALE. Anímense a explorar otras ideas para que esas nuevas y “originales” ideas puedan alimentar los debates locales, regionales y globales sobre el futuro del AEA y los desafíos a los que nos enfrentamos.


Introduction thématique par Shirley Walters

Professeur Émérite, Université de Western Cape, Afrique du Sud; Vice-présidente de l’ICAE (Afrique)

Pourquoi est-il si important pour nous de discuter du rôle et de l’impact de l’éducation des adultes en ce moment précis ? Dans le chapitre d’ouverture d’Éducation des adultes et développement (DVV, 2018:85), Aaron Benavot souligne de façon très utile trois contradictions majeures pour l’éducation des adultes dans le contexte des objectifs du développement durable (ODD) – dit-il :

  • Bien que l’ODD 4 reconnaisse officiellement l’apprentissage tout au long de la vie, les réalités politiques restent essentiellement axées sur le pouvoir transformateur de la scolarité des enfants et des jeunes, et sur la promotion des compétences fondamentales;
  • Alors que nombre d’ODD (en dehors de l’ODD 4) font référence à différentes formes d’apprentissage des adultes, les efforts constants entrepris pour définir et mesurer l’apprentissage et l’éducation des adultes, et distinguer leurs effets de ceux de l’éducation formelle, sont rares;
  • L’ODD 4 a changé les priorités éducatives qui sont passées de l’accès et de l’accomplissement à la qualité et à l’apprentissage, ce qui est dû en partie aux progrès effectués dans les évaluations internationales pour mesurer l’apprentissage. Aucune avancée décisive de ce type n’a été enregistrée dans le domaine de l’apprentissage et de l’éducation des adultes : il n’existe pas de méthodes standardisées pour définir, mesurer et suivre les résultats de la participation à des activités d’apprentissage et d’éducation des adultes. 

Alors que les défenseurs de l’apprentissage et de l’éducation des adultes ont insisté pour que l’on souligne le rôle et la valeur spécifiques de l’apprentissage et de l’éducation des adultes dans les débats sur les ODD, on leur a demandé de soutenir l’idée générale de « l’apprentissage tout au long de la vie », en supposant que l’apprentissage et l’éducation des adultes prennent la place qui leur revient, mais il apparaît maintenant que le passage à l’apprentissage tout au long de la vie ne contribue que très peu à limiter la marginalisation dont est victime l’apprentissage et l’éducation des adultes. Il est ironique que ce processus se déroule alors que l’Agenda 2030 est rempli de références à l’apprentissage et à l’éducation des adultes, tant explicitement qu’implicitement. 

Ces contradictions sont celles que les éducateurs d’adultes, les défenseurs et les décideurs politiques doivent affronter au cours de ce séminaire, afin de saisir les opportunités que présente l’agenda des ODD. Il existe en effet de nombreux défis – conceptuels, définitionnels, liés à la mesure et financiers – qui exigent une réflexion nouvelle et novatrice. Le séminaire propose des conversations guidées à partir d’articles stimulants sur le rôle de l’éducation des adultes, les moyens d’obtenir des résultats dans l’apprentissage et l’éducation des adultes et les défis liés à la production de données pour étudier l’impact de l’apprentissage et de l’éducation des adultes. Chacun de ces sujets est essentiel pour résoudre les contradictions mises en évidence ci-dessus.

Si nous ne trouvons pas de nouvelles idées et approches, nous pourrions bien, comme le suggère Aaron Benavot lamenter « une fois de plus […] sur l’importance de l’apprentissage et de l’éducation des adultes, et sur le peu de cas que l’on en fait en réalité ». Les thèmes de ce séminaire sont donc importants non seulement pour vous, mais aussi pour le positionnement futur de l’apprentissage et de l’éducation des adultes elle-même. Nous vous encourageons à explorer d’autres idées afin que de nouvelles idées « prêtes à l’emploi » puissent alimenter les débats locaux, régionaux et mondiaux sur l’avenir de l’apprentissage et de l’éducation des adultes et les défis auxquels nous sommes confrontés.

Comments

  1. sturlabjerkaker@gmail.com
    February 26, 2019

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    Thanks to Shirley for this introduction and to ICAE for hosting the seminar. In our discussion,I think we too often take the underdog position. ALE is the “stephchild” of education policy. We are the strugglers, always fighting for better ALE, for a better world. (“Another World is possible”). Is it also possible to come up with some positive examples? Where can we find an ALE policy which really gives results? What about use of digital devices for literacy upskilling in some countries. It really has some impact, I think. It will be exiting to follow the virtual seminar, and I hope it will not be the last one.

  2. Shirley Walters
    February 26, 2019

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    Thanks for your challenging comments, Sturla. In addition to understanding the value of ALE (which has been shown in detail within the GRALE Reports of UIL), we do need to understand the political economy of ALE where ALE is largely left to individuals in the marketplace to fend for themselves. In the context of the very survival of life on the planet, governments and international bodies do need to recognise that ALE is integral to these processes, and we cannot leave it up to individuals who have the means to educate themselves – widespread campaigns of people across generations and social classes are urgently needed. ALE is a public good and thus needs support to play this role on a wide scale. I look forward to rigorous debates in this forum!

  3. Yanina Sofía Paolasso
    February 27, 2019

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    I appreciate the thematic introduction by Shirley Walters. I believe that, as we can see, there is a contradiction between the importance of lifelong learning and the focus on formal primary education for children and young people. In addition to the priority, quality and learning about access and completion of studies, will also be involved in the quality of teaching. Question and central problem and of great importance that requires attention attention and the implementation of educational policies for teachers that are sustained over time. Thanks for the contribution to colleagues.

  4. AMOUGOU Martial Patrice
    February 27, 2019

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    First, I would like to apologize for the delay in this exchange. Shirley Walters in this introduction poses a fundamental problem, that of the effectiveness of lifelong learning, beyond political declarations. SDG 4 is explicit on the need for this educational process, which advocates the universalization of education, its availability for all and under various forms. It is time for decision-makers to rethink the education system in order to offer alternatives to conventional education, learning and training.

    je voudrais d’emblée m’excuser pour le retard dans cet échange. Shirley Walters dans cette introduction pose un problème fondamental, celui de l’effectivité de l’éducation tout au long de la vie, au-delà des déclarations politiques. l’ODD 4 est explicite sur la nécessité de ce déroulé éducatif qui prône l’universalisation de l’éducation, sa mise à disposition pour tous et sou des formes diverses. il est temps pour les décideurs de repenser le système éducatif afin d’offrirdes alternatives d’éducation, d’appentissage et de formation autres que l’école classique.

  5. Shirley Walters
    February 28, 2019

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    Patrice, you make an excellent observation. Lifelong learning does have deep implications for the ways of approaching education and training ‘from birth to death’ – there are few people grappling with this reality.
    best
    Shirley

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